Bab 419 Kembalinya
Dalam jaringan spiral kepompong di alam eksistensi abu-abu yang sepi, satu kepompong, hanya satu dari apa yang bisa menjadi ketidakterbatasan, bergetar. Tanpa sepengetahuan sebagian besar makhluk hidup, itu adalah kepompong pertama yang pernah bergerak dalam beberapa tahun yang tidak dapat dipahami oleh pikiran manusia.

Paling tidak, tak satu pun dari bola sutra kosmik itu yang berguncang seperti itu sejak kelahiran bintang yang menciptakan tata surya.

Tangan bercakar hitam menonjol keluar dari sutra, merobek jalinannya. Tangan lain mengikuti, dan bersama-sama, mereka menarik, merobek kepompong.

Valera muncul. Di alam tak berwarna ini, matanya paling menonjol dalam warna merahnya. Tapi itu merah samar, yang mendengarkan cahaya bara api yang sekarat.

Dia lelah. Sangat lelah. Dia telah menghabiskan hampir setiap inci kekuatannya, dan dia merasakannya dalam rasa sakit yang menembus jauh ke dalam tulang-tulangnya, dalam dagingnya yang terasa seperti siap dicabik-cabik pada saat itu juga.

Hilang sudah baju zirah dan tamengnya, meninggalkannya telanjang.

Terlepas dari situasinya, dia tersenyum.

Ketika dia keluar sepenuhnya dari kepompong, dia melakukannya dengan Aldrich di punggungnya.

Lengan Aldrich tersampir di bahunya, memeluknya untuk menopang. Dia belum sadar, tapi dia masih hidup – dan bagi Valera, itu membuatnya bahagia lebih dari apapun.

Kepompong itu menutup kembali, membentuk permukaan yang kokoh tempat Valera meletakkan Aldrich, meskipun dia meletakkan tangannya di bawah kepala dan punggungnya untuk berjaga-jaga jika ada kemungkinan dia bisa masuk kembali.

Dia hampir kehilangan dia sekali. Dia tidak bisa membiarkan itu terjadi lagi.

Aldrich, juga, telah dilucuti dari baju zirah dan persenjataannya, membuatnya telanjang seperti dirinya.

Biasanya, Valera akan bingung melihat tubuh telanjang mereka, tapi sekarang, itu membuatnya merasa lebih dekat dengan Aldrich. Itu membuatnya merasakan dinginnya tubuh undeadnya dari dekat.

Kerentanan membuatnya lebih sadar akan apa yang bisa hilang darinya.

Aldrich membuka matanya. Mereka memancarkan warna hijau cerah di alam tak berwarna ini. Dia duduk, meletakkan tangannya di dahinya.

“Apakah kamu baik-baik saja, Aldrich?” kata Valera. Dia ragu-ragu meletakkan tangannya di punggung Aldrich.

“Aku kehilangan…segalanya,” kata Aldrich. Kenangan seumur hidup menyerang pikirannya.

Kenangan membangun dunia sempurna yang dia impikan.

Kenangan mencintai dengan cara yang tidak pernah bisa dia miliki. Cinta untuk pasangan. Cinta untuk seorang putri. Cinta dia pikir pikirannya, yang dikeraskan oleh rasa sakit dan kehilangan, tidak pernah mampu melakukannya.

Dan kehilangan semua itu –

Itu tak tertahankan. Itu akan membuat orang biasa menjadi gila beberapa kali lipat.

Air mata menetes dari mata Aldrich, mengalir di wajahnya dengan jejak yang sangat jernih.

Tapi kemudian, Aldrich merasa pikirannya tenang. Santai. Di mana pikiran manusia mudah hancur di bawah tekanan, pikiran undead – terutama pikiran Lich – hampir sempurna.

“Saya minta maaf.”

Aldrich mendongak. Dia melihat Valera, air mata mengalir di mata merahnya.

“Maaf aku harus melakukan itu padamu,” kata Valera. “Saya mencoba untuk berbicara dengan Anda di sana, di kehidupan lain itu, tetapi kata-kata saya tidak berhasil. Yang bisa saya lakukan hanyalah berdiri di sana dan membiarkan dunia itu runtuh.

Aku melihat betapa bahagianya kamu, Aldrich. Saya melihat wanita yang Anda cintai dan putri yang Anda besarkan. Awalnya, saya cemburu – sangat cemburu. Tapi semakin saya melihat Anda berjuang untuk mereka, semakin saya melihat mereka, saya menyadari Anda bahagia di sana.

Sungguh, benar-benar bahagia.

Bahagia dengan cara yang tidak pernah aku lihat sebelumnya. Bahagia dengan cara yang aku… kurasa aku tidak akan pernah bisa membuatmu.”

Valera meletakkan tangannya ke matanya, mencoba menghapus air matanya, tetapi lebih dari sekadar menggantinya.

“Dan aku akan mengambil semua itu darimu. Aku tahu itu yang kamu inginkan, dan jauh di lubuk hati, itu yang aku inginkan juga. Tapi meski begitu, bahkan saat itu-,”

Aldrich menatap Valera. Pikirannya adalah mayat hidup, tetapi itu tidak berarti dia telah melupakan kehidupan lain itu. Dia telah menjalani kehidupan manusia sepenuhnya di mana dia mencintai dengan hati yang terbuka, hati yang tidak hancur dan ditempa kembali dengan kuat tetapi patah karena kematian orang tuanya.

Dia… memahami Valera dengan lebih baik sekarang. Dia mengerti bahwa cinta miliknya. Cinta yang berpikiran tunggal dan sengit yang akan mempertaruhkan segalanya, bahkan kehancuran dunia, untuk tetap hidup.

Itu adalah jenis cinta yang sama yang dia miliki di kehidupannya yang lain.

Kata-kata terakhir Elaine bergema di benaknya. Untuk mencintai di sini seperti dia mencintai di sana.

Aldrich telah menjalani kehidupan penuh di dunia lain, dan meskipun itu telah berakhir, dia tahu dia masih memiliki kehidupan di sini untuk dijalani.

Aldrich mengulurkan tangan dan menarik Valera ke pelukan erat. Mata Valera membelalak saat dia membeku karena pelukan itu, lengan dipegang di sampingnya.

“Aku senang kau ada di sini,” kata Aldrich. “Aku senang kau menyelamatkanku.” Jeda. “Aku senang kau mencintaiku.”

Valera memejamkan mata dan memeluk Aldrich erat-erat, dan bersama-sama, mereka tetap seperti itu, hati mereka terbuka, perasaan mereka melingkari satu sama lain dalam pemahaman dan penegasan.

Cahaya putih menyelimuti keduanya, membungkus mereka sepenuhnya sebelum menghilang. Mereka sudah pergi sekarang. Hanya beberapa kilauan putih yang tersisa sebagai bukti bahwa mereka pernah berada di dunia yang tidak berwarna itu, dan bahkan kilauan itu dengan cepat menghilang, membiarkan abu-abu yang memakan mengambil alih sekali lagi.

==

Aldrich dan Valera menemukan diri mereka di lokasi yang familiar. Bagian atas menara Necropolis, di depan lonceng jiwa yang sangat besar yang mengisi struktur mega.

Lonceng yang biasanya bersinar dengan cahaya yang hampir menyilaukan sekarang diredupkan menjadi sedikit lebih dari senter besar.

“Selamat Datang kembali.” Death Lord memanggil mereka. Dia melihat mereka berdua telanjang, tangan disatukan, dan mengangkat bahu. “Sepertinya aku sudah kalah. Ah, selalu ada tempat kedua, ya?”

Dia tersenyum sebelum merobek jubahnya dan kemudian membelahnya menjadi dua sebelum melemparkan kedua bagiannya ke Aldrich dan Valera, mengenakannya.

“Apa yang telah terjadi?” kata Aldrich. “Bukan hanya untukku, tapi untukmu. Ke dunia ini.”

Death Lord telah menjadi semakin kurus, kehilangan sebagian besar dari fisiknya yang biasanya atletis. Pipinya sedikit cekung, seolah-olah dia telah berpuasa selama berhari-hari. Salah satu tanduknya hilang.

Di atasnya, di langit Alam Kematian, ada retakan, seolah-olah semuanya adalah bola dunia yang telah dipalu seseorang.

“Kau dibawa ke alam lain, jauh, jauh sekali dari Axis kami,” kata Death Lord.

“Sumbu?”

“Alam yang mirip satu sama lain lebih mudah dijangkau. Ambil contoh alammu dan alamku. Sihir memisahkan kita, ya, tapi kehidupan yang menghuni alam kita tidak terlalu berbeda. Jika kita melihat manusia di alammu dan Elumen, mereka hampir seluruhnya sama,” jelas Death Lord. “Alam serupa berbagi Axis. Yang kamu kirim adalah ke yang lain, di mana hukum keberadaan, ruang dan waktu, benar-benar asing.”

“Mengapa kita disini?” tanya Valera. “Kupikir kita akan kembali ke alam manusia.”

“Kembali ke sana telanjang seperti kamu? Hah, sekarang itu akan menjadi pemandangan yang bagus!” Death Lord terkekeh, dan Valera sedikit tersipu. “Jangan takut. Aku akan mengganti baju besi untuk kalian berdua. Adapun mengapa kamu ada di sini, mengapa, itu karena aku menghubungimu.

Itu adalah kekuatan saya yang Anda rasakan. Mana saya yang saya kirim melintasi kehampaan bintang untuk Anda jadikan jangkar.”

“Jadi itu kamu…” gumam Valera.

“Ya, benar. Dan, seperti yang bisa kau lihat-,” Raja Kematian membuka gulungan lengan jubahnya dan mencoba melenturkan otot bisepnya. Tidak banyak yang bisa ditampilkan. “Butuh sedikit dari saya.

Dari seluruh dunia ini.

Padahal, dengan senang hati saya katakan, kekuatan saya tidak sia-sia. Lihat.”

Death Lord menepuk dahinya dan mengangguk ke arah Aldrich, mengisyaratkan dia untuk melakukan hal yang sama. Dia memeriksa kepalanya untuk melihat bahwa dia memiliki tanduk.

Yang identik dengan Death Lord, seolah-olah dia telah mengambil tanduknya yang hilang.

“Harus kukatakan, itu tidak terlihat terlalu lusuh untukmu,” angguk Death Lord.