Bab 417 Raid’s End 4
Diamondback meletakkan tangan terbungkus kristal ke depan melawan Ace. “Mundur. Kami memiliki apa yang kami butuhkan. Misi selesai.”

“Belum selesai. Tidak pernah. Selesai.” Ace melayang ke depan, tidak melirik Diamondback. Dia hanya melihat ke depan, ke arah musuh yang dia tahu harus dia hancurkan. Musuh yang pernah mengambil segalanya darinya.

Pasukan Machine Mind bermata emas, mechanoids sirkuit emas menatap Ace dengan tatapan dingin dan tidak berperasaan.

“Aku tahu itu! Ace tidak gagal!” Suara ilmuwan menggelegar dengan energi yang sangat manusiawi, bergema dari setiap mesin dalam hiruk-pikuk jeritan gembira. “Lihatlah, kalian orang filistin – puncak penelitianku! Tahap selanjutnya dari evolusi Alterhuman! Pewaris Bintang akan membawa kita ke zaman baru!”

“Berhenti berbicara.” Ace terus maju, tapi Diamondback menghentikannya dengan lengannya.

“Misi sudah berakhir. Saya mengerti Anda memiliki dendam pribadi, tetapi begitu juga Alan di sini. Begitu juga Clint. Anda tidak memprioritaskan salah satu dari kami,” kata Diamondback.

“…” Ace tidak menatap wajah helm kristal Diamondback dengan sesuatu yang menyerupai permusuhan. Anehnya, itu adalah tatapan kosong yang aneh, yang membuat Diamondback terlihat kurang dari tidak sama sekali.

Ace meletakkan tangannya di lengan Diamondback.

Diamondback langsung menarik lengannya ke belakang. Bukan hanya itu, tapi dia juga mundur selangkah, tumit kristalnya menancap ke batu.

“Apa yang salah!?” tanya Falco.

Diamondback telah merasakannya. Saat Ace menyentuh lengannya. Nalurinya memunculkan perasaan yang sangat, sangat mendasar: ketakutan akan kematian.

“Apa-apaan?” Kris mengetuk kacamatanya. Lensa ungu itu berbunyi klik dan berputar saat mereka mengangkat lengan Diamondback. “Berliannya hilang. Terurai seperti kain tua.”

Itu benar. Metamaterial kristal yang sangat tahan lama yang membungkus lengan Diamondback, seperti yang ditunjukkan Kris, terurai menjadi untaian yang seharusnya tidak mungkin dibuat dengan bahan yang tahan lama dan keras.

Semburat energi biru menguraikan untaian berlian hijau.

“Kalian semua, pergilah.” Ace menunjuk ke belakang sambil melihat ke depan. “Dan tetap di luar.”

Tidak ada tanda-tanda ancaman dalam suara Ace, tapi mungkin kekurangannya bahkan lebih tidak menyenangkan. Itu terlalu netral, seolah-olah dia menganggap semua orang di sana bukan apa-apa.

Ace terbang lewat, dan kali ini, tidak ada yang menghalangi jalannya, demi kebaikan mereka sendiri.

“Kami SUDAH memiliki Kryptic,” kata Stella, tas kerja di tangan. “Dan apa gunanya menyeberang ke organisasi kriminal seperti ini, ya?”

“Ambil Kryptic, bodoh,” kata Machine Mind. “Yang saya butuhkan hanyalah Ace saya.”

“Ada yang salah dengan semua situasi ini,” kata Tox sambil menggigit bibir. Tatapannya tertuju pada punggung Ace. “Machine Mind baru saja melihat bahwa Ace jauh, JAUH lebih kuat dari sebelumnya. Maksudku, lihat saja dia, dia memiliki energi biru yang bersinar mengalir di seluruh nadinya, di dalam hatinya – itu benar-benar peningkatan yang besar, bukan?

Tapi utak-atik geriatrik masih ingin bertarung dengan Ace? Dia pasti punya rencana.”

“Tentu saja saya punya rencana. Saya punya rencana di atas rencana di atas rencana. Rencana adalah diri saya, semua yang pernah saya alami. Rencana adalah produk dari semua penelitian dan darah yang telah saya tumpahkan,” kata Machine Mind . “Saya tidak bisa mengatakan saya memprediksi momen ini, tapi saya tetap menyambutnya.

Adapun kalian semua, yah, tidak ada dari kalian yang sepadan dengan waktuku.”

Machine Mind menandai akhir kalimatnya dengan memasukkan semua botnya ke mode pertempuran. Masih ada pasukan yang cukup besar dari mereka. Setidaknya lima Cyclops dan gerombolan drone terbang yang lebih kecil dan droid humanoid mendukung mereka.

Pusaran api misil, timah, api, dan laser meledak dari semua bot.

“Penghalang naik!” teriak Alexis. Dia mengangkat tangannya, dan semua orang berkerumun di dekatnya. Tetapi pada saat berikutnya, dia mengangkat alis, menyaksikan dengan semua orang karena semua proyektil tampaknya berhenti di udara.

Tangan Ace dijulurkan ke luar, seperti sedang mendorong dinding. Dia ingat sensasi melawan gravitasi, dorongan melawan kekuatan yang membebani setiap inci tubuhnya.

“Kakak…” Ace berbisik pelan, kenangan mengalir dari dalam, dari hatinya, memompa sentimen memicu kekuatan melalui seluruh nadinya.

Setiap proyektil – peluru, misil, bahkan benda yang kurang nyata seperti laser – melayang di udara, diuraikan dalam energi biru.

Ace menahan semuanya dengan sangat mudah. Telekinesis taktilnya telah berkembang luar biasa. Sebelumnya, dia pada dasarnya hanya Alter tipe batu bata terbang. Dia kuat dan bisa terbang tapi itu saja. Telekinesis taktilnya hanyalah sedikit ceri di atasnya yang memungkinkannya membawa barang dengan lebih baik atau meningkatkan kekuatannya secara efisien.

Sekarang, pada dasarnya berada pada level telekinesis lanjutan.

“Aku mengerti sekarang,” kata Kris, kacamatanya berputar saat dia menganalisis situasinya. “Ketika dia menyentuh DB dan memecahkan berlian – dia benar-benar mengurainya menggunakan telekinesis. Tidak hanya itu, dia pada dasarnya mengubah struktur atom metamaterial dari keras sekali menjadi lembut dan seperti pakaian dalam sekejap.”

“Pergi.” Ace tidak melihat ke belakang. Dia terus maju, setiap langkahnya membuat dinding proyektil jatuh kembali selaras.

“Ace-,” mulai Tox.

“Pergi.” Suara Ace dingin. Tanpa emosi.

Tox mendengarnya dengan rasa sakit. Itu bukan suara yang dia harapkan dari teman lamanya. Paling tidak, dia mengira dia tidak akan pernah mendengar nada itu darinya lagi. Dia memilikinya sebelumnya, ketika mereka pertama kali bertemu, ketika dia tidak tahu apa-apa tentang teman atau kebahagiaan.

“Saya membuat penilaian di sini sebagai pemimpin tim,” kata Stella. Dia menepuk pundak Tox dengan lembut. “Kita harus pergi. Ace kuat. Lebih kuat dari sebelumnya. Dia tidak akan kalah di sini. Paling tidak, sampai kita berkumpul kembali dengan Clint di atas.

Apa pun yang direncanakan Machine Mind – kami akan menghentikannya begitu kami mendapatkan Clint kembali.”

Tox mengangguk pelan, ragu-ragu. Tatapannya tertuju pada punggung Ace. Dia menutup matanya dan mengangguk, kali ini dengan lebih percaya diri. “OK mari kita pergi.”

“Ayo enyahlah!” teriak Stella.

“Tetap di penghalang,” kata Diamondback. “Falco, Alan, di dekatku.”

Kelompok itu membuat formasi pelarian di sekitar penghalang Alexis, dan di dalam lipatan hijau muda, mereka dengan cepat menghilang dari gua, Kryptic di belakangnya.

Hanya butuh beberapa detik bagi mereka untuk menghilang dari pandangan, dan beberapa detik lagi setelah itu menghilang dari pendengaran, langkah kaki mereka menghilang.

Selama detik-detik ini, suasana semakin intensif antara Ace dan Machine Mind. Salah satu keheningan, tetapi dalam keheningan itu, ada banyak hal yang dikatakan. Kisah hasrat gila dan rasa sakit yang ditimbulkannya. Dan balas dendam yang berbunga darinya seperti bunga lili darah yang tumbuh di atas tengkorak yang membusuk.

“Tampaknya sedikit lebih banyak kemampuan destruktif diperlukan di sini.” Suara Machine’s Mind bergema di seluruh bot, dan seperti itu, pola sirkuit emas yang bersinar melalui tubuh mereka bersinar lebih terang.

Dengan bunyi klik mekanis dan derak logam yang sedang dibongkar, bot-bot itu terurai menjadi potongan-potongan yang mengambang. Semuanya pecah, bukan hanya drone terbang kecil, tapi juga Cyclops seukuran tank. Mereka membentuk badai bagian-bagian mesin yang berputar-putar yang dengan cepat terkunci kembali, berubah menjadi desain droid.

Humanoid – dua lengan, dua kaki, dan kepala berbentuk helm ember dengan satu titik emas bercahaya sebagai mata. Droid itu berdiri dengan kepala penuh di atas Ace dengan tubuh yang dibuat besar melalui pelapisan logam seperti mesin perang berbentuk manusia.

Segmen dan jahitan di dalam pelat logam dan tubuh droid itu bersinar dengan emas cerah, menyelimutinya dalam aura gemilang yang menerangi kedalaman gua yang gelap.

“Sekarang, kita bisa mulai-,” kata Machine Mind.

“…” Ekspresi Ace tidak berubah. Dia bertepuk tangan. Tembakan besar proyektil yang dia pegang di udara meluncur kembali ke Machine Mind, runtuh di atas droid yang telah direformasi dan menyebabkan ledakan dahsyat yang mengguncang bumi.

Awan besar debu dan asap serta puing-puing yang terbalik naik ke udara, menghancurkan semua jarak pandang. Ace memandangi awan ini tanpa gangguan, menunggu untuk melihat apakah Machine Mind sudah mati.

Dari awan, kilatan emas menyiagakan Ace.

Sinar menghantam jantung Ace, di mana cincin biru bersinar melalui bodysuit hitamnya.

Ace meluncur mundur beberapa meter dalam benturan instan sebelum dia melawan, terhenti. Sinar energi sangat panas, begitu panas sehingga udara di sekitar Ace melengkung dan batuan padat di bawah kakinya mulai mencair.

“Tidak mati,” komentar Ace sambil meletakkan tangannya di balok dan mulai berjalan melewatinya. “Bagus.”

Ace dengan cepat melaju, terbang menembus sinar untuk membenturkan tangannya yang terbuka ke leher droid. Dia menerbangkan droid itu ke belakang puluhan meter sampai mereka menabrak pintu lemari besi berlapis baja.

Dengan suara yang tajam dan membelah – tanda dari neosteel reaktif yang kelebihan beban melebihi kemampuan struktur atom reaktifnya untuk menangani gaya kinetik – Ace juga mendorong droid itu langsung melalui lemari besi.

Hasil akhir dari amukan terbang Ace adalah droid itu rata di tanah, di tengah kawah dengan tangan Ace masih melingkari tenggorokannya. Cahaya hitam bersinar dari jeroan lemari besi, menunjukkan adanya medan Null.

“Menakjubkan.” Suara Machine Mind pecah dari droid saat ia menatap Ace. Tubuh droid telah mengalami kerusakan parah dengan penyok parah melingkari dada dan punggungnya. Bunga api menyembur dari setiap bagian yang rusak.

Bidang Null mengganggu koneksi Machine Mind ke droid. Sementara bidang Null tipe A – yang terkuat dari semuanya – menonaktifkan teknologi dan kekuatan Alter, tipe B – varian yang lebih diinginkan secara komersial – hanya meredam kekuatan Alter, memungkinkan para tekno menemukan celah dan mengoperasikan mesin di dalamnya.

“Null tidak memengaruhi Anda,” kata Machine Mind, bahkan sekarang sangat analitis. “Tapi ini sudah terbukti sejak dulu…kekuatanmu berasal dari Cincin, dan Cincin itu berasal dari luar planet ini. Di dalam…di…Luar.”