Bab 415: Raid’s End 2
“Apakah saya mati?” Falco melihat sekeliling dari tanah, tangan menutupi kepalanya.

“Tidak, belum.” Alan meraih bahu Falco dan mengangkatnya. “Terlepas dari upaya terbaikmu.”

“Hei, dan di sini kupikir setidaknya kau mendukungku. Menjadi pemula sepertiku dan semuanya,” kata Falco.

“Mesin-mesin itu berhenti bergerak,” kata Alexis, matanya yang berderak mengamati sekelilingnya. Penghalangnya berada di tengah kawah yang menghitam dan berasap. Di sekitar mereka ada formasi cincin dari mechs yang terdiri dari droid pembawa senjata standar yang dipimpin oleh Cyclops raksasa dengan peluncur misil mereka dan senjata autocannon kaliber tinggi empat kali lipat.

Semua mesin memiliki pola sirkuit emas yang bersinar di seluruh tubuh mereka – tanda-tanda Machine Mind mengendalikannya secara manual.

“Stella, perbarui kami,” kata Diamondback.

“Ol ‘Clint di depan mengalahkan tar dari Pedang, tapi bukan hanya itu. Dia meminta Pedang untuk mengirim perintah eksekutif ke sini untuk membiarkan kita masuk dan keluar untuk mendapatkan apa yang kita inginkan,” kata Stella. “Aku baru saja menyampaikan info itu ke mind creeper di sini.”

“Dengan serius?” kata Tox. Dia langsung meletakkan tangan yang tidak sabar ke penghalang Alexis. “Lexy, turunkan benda ini. Aku harus membantu Ace.”

Alexis mengangguk, tapi Diamondback mengangkat tangan.

“Belum,” kata Diamondback. “Aku mengerti perasaanmu, tapi kita perlu memastikan situasinya.”

“Tidak, kamu tidak mengerti!” kata Tox, putus asa. “Mesin-mesin ini mungkin berhenti, tapi benda itu, tiruan itu, itu bukan mesin! Machine Mind tidak bisa mengendalikannya – mungkin masih mengalahkan Ace!”

“Benar.” Suara Machine Mind bergema di seluruh gua, bergema dari setiap mekanisme yang ada. “Aku akan menegakkan gencatan senjata ini, tapi aku tidak bisa menjamin keselamatan rekanmu. Sayangnya, dia telah menghancurkan perangkat operasi yang kutanamkan di dalam otak klon.”

“Itu berarti Ace mengalahkannya, kan?” kata Tox penuh harap.

“Tidak meyakinkan,” kata Machine Mind. “Klon itu adalah spesimen yang hampir sempurna. Hampir sesempurna yang kamu gunakan untuk menembus lab ini. Cedera otak sederhana tidak akan cukup untuk menghancurkannya.”

“Clint…?” kata Stella, menyipitkan matanya. “Dia entah bagaimana terlibat dengan ini? Apakah kalian mempelajarinya?”

“Aku sudah mengatakan terlalu banyak. Ini tidak menyangkut pikiran sempitmu. Aku akan membuka brankas dan memberimu Kryptic. Tapi sebagai gantinya, kamu akan pergi dengan damai. Kamu tidak akan merusak penelitian kami lebih jauh.”

“Dimengerti,” kata Diamondback.

“Apakah itu yang akan terjadi?” kata Alan. “Bukankah kita seharusnya membuat mereka terluka?”

“Tidak. Kami seharusnya ‘membuat keributan’,” kata Diamondback. “Kami sudah melakukannya. Kryptic adalah tujuan kami di sini. Kami mengerti – kami keluar. Tidak perlu lagi mengambil risiko.”

“Sial, sekarang itu sesuatu yang bisa kusetujui,” kata Kris sambil menghela nafas.

“Y-ya, keluar dari sini kedengarannya tidak terlalu buruk,” kata Falco.

“Tidak. Tidak, ini terlalu mudah,” kata Alan. “Trident punya begitu banyak di sini. Begitu banyak yang bisa diambil dari mereka-,”

“Ini bukan waktunya untuk membiarkan dendam pribadimu ikut campur.” Suara Diamondback keras. Terakhir.

Alexis mengatupkan kedua tangannya. Penghalangnya beriak. “Aku mematikan suara agar dia tidak bisa mendengar kita. Aku hanya ingin menimbang dan mengatakan bahwa aku agak memihak orang baru. HANYA mendapatkan Kryptic sepertinya mengecewakan. Dan apa gunanya pergi Machine Mind dan para peneliti di belakangnya?

Bukankah mereka hanya akan memperingatkan anggota Trident lainnya?”

“Tapi itu intinya, bukan?” kata Diamondback. “Itu memaksa Trident untuk membagi kekuatan mereka di sini. Adapun mereka mengetahui Krytpic hilang, saya membayangkan itu adalah langkah yang diperhitungkan oleh Thanatos. Jika saya mengerti dengan benar, pengaruh terbesar Trident atas Solomon Solar adalah Kryptic.

Siapa pun yang memiliki Kryptic itu memegang kerah Solomon. Dalam hal ini, itu adalah Thanatos.

Setelah Salomo memahami bahwa Trident tidak lagi memilikinya, menurut Anda apa yang akan dilakukan oleh anjing yang dirantai dan disiksa? Itu akan menyerang. Atau lebih buruk.”

Sebuah drone mengetuk penghalang, membuat semua orang meliriknya. Itu adalah drone terbang kecil yang dimaksudkan untuk penggalian bawah tanah dengan beberapa embel-embel yang menjepit memanjang dari tubuhnya. Dari salah satu pelengkapnya ada kotak hitam besar.

“Membiarkan suara mengalir kembali,” kata Alexis.

“Apa ini?” kata Stella.

“The Kryptic,” kata Machine Mind. “Sementara kalian semua sibuk bertengkar di antara kalian sendiri, aku memutuskan untuk memberi kalian lebih banyak insentif untuk keluar dari sini. Dan, tentu saja, pengetahuan bahwa dalam sepuluh menit, bala bantuan akan tiba.”

“Ayo ambil dan pergi.” Diamondback melangkah maju, mengetuk penghalang, memberi isyarat agar Alexis menjatuhkannya.

Alexis melirik Stella untuk meminta izin.

“Baiklah” kata Stella.

Alexis menurunkan bagian depan penghalang. Diamondback masuk, menggunakan tubuhnya yang besar untuk menutupi semua orang di belakangnya seandainya Machine Mind memutuskan untuk menggandakan mereka. Namun, tidak ada pengkhianatan yang terjadi.

Diamondback mengambil koper tanpa masalah dari drone dan melangkah kembali ke penghalang.

“Dan sekarang keluarlah. Melalui lift yang telah saya aktifkan kembali untuk Anda,” kata Machine Mind. “Dalam perjalanan, kamu bebas untuk memeriksa temanmu yang tersesat.”

“Ayo cepat,” kata Tox, khawatir.

“TIDAK!” Sebuah suara menggelegar melalui gua, dipenuhi dengan kemarahan kebinatangan.

“A-apa-apaan itu!? Semacam monster!?” kata Falco, terguncang.

“Tidak… itu Ace!” kata Tox, matanya lebar dan cerah. Dia berbalik ke sumber suara hanya untuk kebingungan merusak kebahagiaannya. “Apa yang telah terjadi?”

Beberapa waktu sebelumnya –

Ace berbaring di lubang tanah yang hancur, darah mengalir dari mulutnya. Darah juga menetes dari mata putihnya – tanda dia menggunakan telekinesis taktilnya secara berlebihan. Rasa sakit menyerang setiap bagian tubuhnya. Dia yakin dia telah mematahkan banyak tulang di sekujur tubuhnya, tapi untungnya, tubuh undeadnya membiarkannya bergerak.

“Sungguh pemandangan yang menyedihkan.” Klon itu melayang di atas Ace, menatapnya dengan mata putih cerah yang kosong. Suara Machine Mind bergema dari kepala klon. “Lihat dirimu, anakku. Sangat lemah, sangat…tidak sempurna. Untuk berpikir pernah ada waktu aku menganggapmu sempurna. Kamu, dari semua hal. Hanya karena kamu terbukti lebih unggul dari saudara-saudaramu.”

Ace menggertakkan giginya. Banyak dari mereka yang retak. Dia melayang kembali keluar dari kawahnya, bibir bergetar, mata setengah tertutup di bagian yang sama antara kesedihan dan kemarahan. Masa kecilnya kembali padanya –

Kenangan pertamanya. Bangun dari tidur nyenyak di bawah air, mengeluarkan cairan ketuban yang kental dari paru-parunya yang terbakar saat dia berusaha mati-matian untuk menyesuaikan diri dengan oksigen. Dia lebih kecil, kemudian, mungkin tidak lebih besar dari anak berusia lima tahun secara perkembangan.

Dia menggelepar di tanah lab yang dingin dan keras. Tangan yang tegas tapi lembut mengangkatnya.

Tangan saudaranya. Berrahang persegi dan berambut putih – gambaran persis seperti apa Ace saat dewasa.

“Kau istimewa, bukan?”

“Aku?”

“Ya, khusus di kepala. Ayo, berdiri tegak. Ayah tidak mentolerir kelemahan.”

Kenangan berbaris di ruangan putih yang dingin dan steril. Di sampingnya ada tiga saudara laki-lakinya. Satu sepuluh tahun. Lima belas lagi. dua puluh lagi. Semuanya berdiri dalam urutan usia mereka, membentuk grafik linier alami dari ketinggian dan bentuk tubuh.

Mereka mengepalkan tinju mereka ke samping, semuanya gemetar saat mengerahkan tenaga melawan kekuatan yang tampaknya tak terlihat.

“Ayo, kerahkan pikiranmu.” Suara ayah bergema di seluruh ruangan. “Ini hanya dua puluh ton gaya gravitasi. Ini seharusnya bukan apa-apa untuk spesimen seperti kalian. Dorong rasa sakit dan kelemahan, anak-anakku.”