Bab 412: Akhir Mimpi 1
Tinju sang Pahlawan terbang ke depan dengan kekuatan bola meriam, diarahkan tepat ke Rift abu-abu. Buku-buku jarinya terbungkus dalam energi penstabil hijau mint pucat yang dimaksudkan untuk menyatukan kembali sobekan dimensional.

Tapi sebelum pukulan Pahlawan benar-benar mengenai sobekannya, dia dihentikan.

Sebuah lengan mencuat dari sobekan, memegang massa abu-abu berkabut yang menolak pukulan sang Pahlawan. Pahlawan terbang mundur dari kekuatan serangannya sendiri tetapi berdiri tegak di udara.

Dari Rift, sisa entitas milik lengan itu merangkak keluar. Itu tampak seperti humanoid yang terbuat dari kabut, terdiri dari abu-abu berkabut dan tak berbentuk. Tubuh entitas tampaknya menyukai teman dalam ketiadaan warna, menyedot getaran dari sekelilingnya, mengeluarkan warna biru biru dari langit cerah.

“Siapa kamu!?” kata sang Pahlawan. Dia memanifestasikan perisainya di lengan kanannya. Sebagai simbol harapan umat manusia, sang Pahlawan telah mengubah desain perisainya dari struktur tiga runcing polos yang terlihat seperti gaya abad pertengahan.

Sekarang bentuknya seperti diadem dan jauh lebih besar dari sebelumnya, hampir cukup besar untuk menampung sebagian besar kerangka kuat sang Pahlawan. Itu adalah hijau zamrud cerah dengan bintang emas berujung tujuh yang bersinar terpampang di permukaannya yang berkilauan.

Bintang itu bersinar terang seperti matahari, mewarisi pecahan reaktor surya Seth Solar selama Perang Kelabu.

Humanoid tak berbentuk itu tidak bergerak. Itu hanya berdiri di sana, memegang perisainya sendiri dari kabut yang beriak.

“Tidak banyak bicara, saya mengerti.” Sang Pahlawan menyipitkan matanya, mengintip ke belakang entitas di Rift. Itu masih terbuka, bekas luka yang jelek di dunia yang cerah dan indah ini.

Jika Pahlawan ingin menutupnya, dia harus melewati wali ini terlebih dahulu. Dia melihat ke bawah pada perisai kabutnya.

“Pertarungan cermin, eh?” Sang Pahlawan tersenyum sambil mengangkat perisainya. “Baiklah, ayo lakukan ini!”

Pahlawan mengangkat perisainya dengan satu tangan dan meninju dengan tangan lainnya. Simbol bintang bersinar sebelum melepaskan sinar matahari yang menyala-nyala.

Entitas tak berbentuk mengangkat perisainya. Pancaran sinar emas menghantam tapi pecah saat mencapai perisai, cahaya berubah menjadi abu-abu kusam sebelum berhamburan seperti kelopak bunga yang berjatuhan.

‘Tebak serangan jarak jauh tidak akan berhasil,’ pikir sang Pahlawan. Dia mengepalkan tangan bebasnya dengan erat. ‘Tapi pukulan yang saya mendarat sebelumnya tidak menyakiti saya. Baik oleh saya – saya akan menangani ini dengan kepalan tangan saya.’

Pahlawan terbang ke depan, memiringkan lengannya ke belakang, otot-otot di lengannya yang berkembang beriak dan melingkar dan mengisi daya.

Entitas itu juga terbang ke depan, menghadapi tinju sang Pahlawan dengan perisainya.

“Keluar dari duniaku!” raung sang Pahlawan sambil melepaskan pukulannya. Pukulan itu dipercepat secara eksponensial, ‘perisai’ yang tak terhitung jumlahnya dimasukkan ke dalam selnya untuk menyimpan dan mengeluarkan energi untuk memperkuat serangannya secara besar-besaran.

Itu adalah serangan yang bisa menyaingi orang-orang seperti Vanguard di masa jayanya. Tidak kurang dituntut dari Pahlawan yang mengalahkan kaum Grey.

Pahlawan dikirim terbang mundur, meluncur ke tanah seperti meteor yang jatuh. Dalam sekejap, dia kehilangan pandangan dari entitas saat dia menembus awan. Dia tidak terluka, tetapi matanya terbuka lebar. Dia telah ditolak begitu mudah.

Tidak, bukan itu tepatnya-

‘Rasanya aku tidak memukul apa pun,’ pikir sang Pahlawan. ‘Ketika saya mengenai perisai, tinju saya terhenti, tetapi saya tidak melakukan kontak nyata. Rasanya seperti saya baru saja melewati udara.

Hm…’

Pahlawan menendang kakinya ke bawah, menghasilkan kekuatan untuk menghentikan keturunannya. Dia sekarang cukup rendah sehingga dia bisa melihat kota Haven yang putih bersinar di bawah, penuh dengan orang-orang yang perlu dia lindungi.

“Panopticon, Pahlawan, minta cadangan!” kata sang Pahlawan sambil meletakkan tangan di telinganya.

Tidak ada kontak. Commlink-nya sudah mati. Entitas itu pasti mampu melakukan semacam gangguan, tapi ini sudah bisa diduga. Makhluk ekstradimensi selalu mengganggu teknologi dalam beberapa kapasitas – Perang Kelabu telah menjelaskannya dengan cukup jelas.

Tapi itu baik-baik saja. Pahlawan tahu nilai teman dan rekannya, tapi dia adalah Pahlawan karena dia bisa bertarung sendiri saat dibutuhkan.

Mendorong udara, sang Pahlawan melonjak lagi dengan langkah gagah berani, bertekad mengisi hatinya untuk mempertahankan dunia damai yang telah dia buat dengan susah payah.

===

“Apa yang sedang terjadi!?” Pahlawan melemparkan pukulan demi pukulan ke perisai kabut. Semua pukulannya berhenti, ditolak oleh kekuatan yang tak terlihat dan tak terlihat.

Tapi itu bukan bagian yang mengkhawatirkan.

Dia dan entitas itu berada di permukaan jalan sekarang. Kota itu benar-benar hancur karena gelombang kejut dari bentrokan Pahlawan. Tetapi bahkan itu sudah bisa diduga.

Pahlawan ingin mempertahankan pertarungan di udara, di luar jangkauan sipil, tetapi dia tahu bahwa jika itu terjadi, dia akan bertarung di jalanan sementara semua orang fokus untuk mengungsi.

Sistem evakuasi baru Panopticon yang efisien akan membersihkan kota hanya dalam waktu tiga puluh menit.

Tapi di sana… tidak ada orang di sini?

Jalanan kosong. Bangunan-bangunan, yang dulunya putih cemerlang, menjadi kusam, berubah menjadi abu-abu.

“Ra!” Pahlawan membanting perisainya ke tanah, menciptakan ledakan energi besar yang meledakkan entitas itu ke belakang. Itu menghancurkan beberapa bangunan seperti terbuat dari karton. Namun, jalur destruktifnya kembali tidak mengeluarkan suara, tidak ada retakan dan pecahan atau puing-puing.

Bahkan ledakan yang diciptakannya dari menghancurkan kendaraan tidak terdengar.

Seolah-olah entitas itu sedang merenggut segalanya dari dunia. Bukan hanya warna, tapi juga suara.

“Dimana semua orang!?” kata sang Pahlawan, panik. Dia menggunakan jeda singkatnya untuk melihat sekeliling, mencoba mengukur apa yang terjadi.

Seperti warna dan suara yang cepat berlalu, orang-orang juga pergi. Kota yang beruban itu adalah simbol firasat bukan harapan, tapi kiamat, kehampaan dan kehilangan.

Sang Pahlawan meringis. Apakah mereka semua mati? Apakah mereka baru saja diculik? Elaine dan Krysa – apakah mereka baik-baik saja?

Apakah ini ilusi?

Sebuah ilusi?

Pahlawan jatuh berlutut, meletakkan tangan ke sisi kepalanya. Sakit kepala yang membelah tengkorak berderak di otaknya.

“A-apa?” Pahlawan menutup matanya kesakitan. Ketika dia membukanya lagi, untuk sesaat dia melihat jalan-jalan di Haven seperti sebelum Zaman Damai.

Bekas luka dengan grafiti. Dihuni oleh tikus dan sampah sebanyak manusia. Orang-orang yang berjalan melalui jalan-jalan ini tampak kabur. Salah satu dari mereka berjalan di dekatnya.

Dia mengulurkan tangan untuk itu, tapi saat dia melakukan kontak, visi Haven menghilang, meninggalkannya di dunianya sendiri lagi.

Dunia telah berubah warna lebih abu-abu, lebih gelap.

Entitas itu berada di depan Pahlawan lagi.

“Trik macam apa ini!?” kata sang Pahlawan sambil mengangkat perisainya. “Kepalaku – kamu ada di kepalaku, kan!?”

Pahlawan dapat melindungi setiap neuronnya sedemikian rupa sehingga dia benar-benar kebal terhadap serangan apa pun yang memengaruhi pikirannya.

Jadi bagaimana ini terjadi?

Entitas tidak menanggapi Pahlawan. Sebaliknya, itu hanya berdiri di sana, terlindung di sisinya, seolah menunggu.

Menunggu apa… Pahlawan tidak tahu.

Pahlawan berkedip. Itu … turun salju?

Tidak. Tidak turun salju.

Abu.

Abu jatuh dari langit. Dia mendongak. Langit tidak ada lagi. Itu benar-benar hitam. Bukan pada malam hari, tetapi seolah-olah kekuatan dewa telah mengambil spidol hitam dan mencoret-coret langit yang dulu cerah dan indah.

“Kamu-jangan pikir kamu menang!” kata sang Pahlawan. “Ke mana pun Anda mengirim semua orang, apa pun yang Anda lakukan dengan mereka – saya akan membalikkan semuanya! Saya akan berjuang sampai nafas terakhir saya!”

“Sepertinya kamu butuh bantuan!” Sebuah suara dari langit.

Dari kegelapan, Adam ambruk, tubuhnya terbungkus logam. Dia berdiri di antara Pahlawan dan entitas.

“Adam!” sang Pahlawan merasa lega melihat seorang pendamping lama. “Apa yang terjadi pada Elaine dan Krysa!? Pada semuanya!?”

“Mereka menyuruhku untuk membantu, jadi inilah aku!” kata Adam. Dia melihat entitas itu. “Benda ini menyusahkanmu? Kau kehilangan sentuhanmu, bung. Sini, akan kutunjukkan bagaimana ini dilakukan!”

Adam maju, pukulan dikokang ke belakang.

“Tunggu, serangan tidak akan berhasil!” memulai sang Pahlawan, tapi sudah terlambat.

Adam meninju perisai entitas.

“Apa-?” Adam mengangkat alis saat tinjunya berhenti di perisai.

Entitas itu menggunakan lengan bebasnya untuk memegang wajah Adam.

Kemudian –

Dia hancur, berhamburan menjadi pecahan-pecahan yang hancur.

Adam tidak ada lagi.