Bab 411: Mimpi 4
Lebih banyak waktu berlalu –

The Altering dimulai pada tahun 2000 dan bersamaan dengan itu datanglah Age of Villains.

The Age of Villains, penuh perselisihan antara individu-individu superpower yang menganggap diri mereka tuan daripada laki-laki, berakhir pada tahun 2045 ketika Vanguard menyerang Zahak.

Dari ujung Zahak berkembang Monstering, melemparkan dunia ke dalam kekacauan yang lebih dalam.

Monstering berakhir pada tahun 2070 saat kekuatan Vanguard mencapai ketinggian yang belum pernah terlihat sebelumnya, mendorong mundur para Titan besar yang membunuh miliaran.

Tujuh puluh tahun penuh konflik di seluruh dunia. Pada saat itu, perdamaian adalah konsep yang jauh – mimpi yang jauh. Dan mimpi itu tak pernah kembali.

2077 dan 2090 melihat Corpowars pertama dan kedua.

2100 melihat kematian Vanguard.

2120 menandai invasi kaum Grey.

Tapi sekarang, akhirnya, setelah lebih dari satu abad mengalami kehancuran terus-menerus, umat manusia kembali meraih mimpi yang hilang itu.

2035 memulai era baru.

Zaman Damai.

Sang Pahlawan berdiri di atap menara putih murni yang cukup tinggi untuk berdiri berdampingan dengan awan. Matahari bersinar cerah, sinar keemasannya menyambut dengan hangat. Langit biru – lebih biru dari sebelumnya setelah inisiatif dunia untuk menjaga ekosistem planet dengan bantuan Suara.

Pahlawan bergerak ke tepi atap, melihat ke bawah dengan tangan bersilang. Perisai hitam besar dengan tiga titik bersinar dengan lampu neon di muka menara di bawahnya. Setiap titik berkedip dengan cahaya berwarna berbeda.

Satu mint hijau seperti benteng pribadi Pahlawan. Simbol Pahlawan.

Yang satu murni, seputih salju. Simbol Suara yang mengatur varian dunia.

Yang satu berwarna biru laut yang dalam. Simbol Panopticon.

Bersama-sama, mereka menciptakan WPA (Aliansi Perlindungan Dunia) yang bertanggung jawab mengantarkan Zaman Damai ini.

Mesin yang diprogram dengan hati-hati, dipandu di bawah superintelligence Panopticon yang diatur, sekarang mentransisikan umat manusia ke era pasca-kerja, pasca-kelangkaan. Dan dengan transisi itu muncul perkembangan baru umat manusia.

Tanpa bergulat dengan perjuangan dasar untuk bertahan hidup, untuk mengisi perut atau berjuang untuk hidup, umat manusia mengabdikan diri semata-mata untuk kemajuan.

Sebuah kemajuan yang lahir dari satu abad trauma masa perang. Sebuah kemajuan yang, mudah-mudahan, akan membuat gagasan perang menjadi dongeng di masa mendatang. Kemajuan yang, di bawah bimbingan WPA, berkontribusi pada Gerakan Starbound.

Suara itu setuju untuk melindungi umat manusia di bumi, tetapi hanya dengan syarat umat manusia menemukan jalan keluar dari dunia pada waktunya.

Dengan demikian, Gerakan Starbound terbentuk. Sekarang, pemikir terbaik dan tercerdas di seluruh planet mengabdikan diri untuk memindahkan manusia ke bintang-bintang. Umat ????manusia sekarang tumbuh dewasa, meninggalkan tangan penuntun bumi induknya untuk mencari ketidakterbatasan kosmos yang sangat luas.

“Ayah, apa yang kamu lihat begitu serius?”

Pahlawan menoleh ke belakang untuk melihat putrinya. Dia sekarang berusia lima belas tahun, hampir menjadi wanita dewasa. Dia mengenakan kostum hitam dengan garis-garis pelangi neon. Dia mewarisi sebagian besar kemampuan ibunya untuk mengendalikan aliran energi, dan itu terlihat pada mata warna-warni dan helai rambutnya yang berwarna-warni.

Dia adalah pahlawan dalam haknya sendiri, meskipun, lahir setelah invasi Grey, dia tidak pernah tahu konflik apa pun selain menghentikan preman jalanan sesekali.

Konsep pahlawan itu sendiri sudah ketinggalan zaman. Otomasi – otomatisasi sejati, bukan jenis yang terfragmentasi oleh kepentingan perusahaan dan kekurangan direktif Panopticon – telah meningkatkan keamanan global secara signifikan.

Namun, sang Pahlawan selalu memastikan untuk bernalar dengan Panopticon, tidak pernah bertindak terlalu jauh untuk menciptakan keadaan pengawasan di mana keinginan manusia dilucuti.

Saat ini, gagasan tentang pahlawan sebagian besar merupakan cara untuk mengenang masa lalu. Prajurit tua yang telah hidup dan mati demi kebaikan yang lebih besar.

“Aku hanya kagum dengan seberapa jauh kita telah datang,” kata sang Pahlawan sambil melihat ke bawah lagi. Penglihatannya yang tinggi bisa melihat jauh ke bawah, ke jalan-jalan di Haven.

Mereka berkembang pesat dengan aktivitas, penuh dengan orang-orang dengan senyum di wajah mereka – sangat kontras dengan massa yang muram, kotor, dan cemberut yang mendiami hampir setiap kota sebelum Zaman Damai.

Jalanan sangat bersih dan menghadirkan perpaduan harmonis yang aneh antara alam dan futurisme. Tanaman merambat merayap turun dengung membersihkan gedung-gedung putih bersih. Pepohonan, rerumputan, dan bunga serta air biru yang mengalir berdiri berdampingan dengan jalan dan bangunan besar.

“Kamu berada di salah satu suasana hati mu lagi, ya? Tapi kamu tahu, sejauh ini kamu telah datang,” kata putrinya. Dia menyilangkan lengannya. “Aku, aku merasa belum melakukan apa-apa. Yang terasa lebih buruk mengingat aku memiliki ayah yang luar biasa hebat yang pada dasarnya menyelamatkan dunia.”

“Aku tidak bisa melakukannya sendiri. Aku membutuhkan semua orang. Terutama ibumu,” kata sang Pahlawan.

“Senang melihatmu mengakuiku.” Elaine masuk melalui pusaran ruang yang terdistorsi. Jas lab putih mengikuti di belakangnya saat dia menyesuaikan kacamata retak di atas kepalanya.

“Hah, kupikir kamu mendengarkan,” kata sang Pahlawan sambil tersenyum. “Aku tidak pernah mendapat kesempatan untuk menjelek-jelekkanmu, ya?”

Elaine mengangkat alis saat dia berdiri di samping sang Pahlawan. “Dan kau merasa ingin melakukan itu?”

“Tidak, tidak juga—kau mengerti maksudku,” kata sang Pahlawan.

“Ayah, saya pikir kamu harus berhenti saat kamu di depan,” kata putrinya.

Pahlawan menghela napas. “Kamu benar, Krysa. Ayahmu bisa menangani ancaman planet, tapi ibumu? Dan kamu? Nah, itu perjuangan.”

“Oh, kamu-,” Elaine dengan main-main meninju bahu sang Pahlawan. Dia menunjuk ke bawah ke jalanan yang damai jauh di bawah. “Kamu tahu, sebelum semua ini, kamu dulu selalu serius.

Anda selalu harus bekerja untuk sesuatu bahkan jika itu berarti Anda harus melewatkan makan. Atau ambil pukulan ekstra.

Tapi sekarang, kamu jauh lebih cerah. Seperti kamu berubah dengan dunia.”

“Maaf aku memancingmu. Kupikir kamu sedang bergaul dengan tipe serius, pemurung, ya?” kata sang Pahlawan.

“TIDAK.” Ellaine tersenyum. “Aku selalu tahu kamu seperti ini. Jauh, jauh di lubuk hati. Plus, alternatif lainnya adalah Adam. Dan, yah, itu tidak akan berhasil sama sekali.”

“Aku tidak bisa membayangkan paman Adam menetap dengan satu orang sama sekali,” kata Krysa, bergidik. “Dia memiliki gadis yang berbeda di sisinya, setiap minggu.”

“Dia selalu tipe serakah,” kata sang Pahlawan. “Salah satu hal pertama yang dia katakan padaku adalah dia ingin menjadi pahlawan untuk makan burger. Karena sebagai tikus jalanan, dia tidak pernah mencoba yang tidak diambil dari tempat sampah.”

“Sungguh gila betapa dunia telah berubah sejak zamanmu,” kata Krysa.

“Ya, memang begitu. Hampir…tidak bisa dipercaya. Hampir terlalu sempurna,” kata sang Pahlawan. Dia mengulurkan tangannya, meraih ke arah jalanan. “Rasanya hampir… tidak nyata.”

“Hentikan itu,” kata Elaine. Dia meletakkan tangan lembut di bahu Pahlawan. “Semua darah yang tertumpah, setiap saat kita melewati rasa sakit dan teror, setiap saat kita bangkit kembali setelah kita jatuh – semuanya membangun ini.

Jika perjuangan kita nyata, maka begitu juga ini.”

“Kau benar,” kata sang Pahlawan sambil mengangguk.

Elaine mengangguk bersama sang Pahlawan. “Anda selalu membutuhkan sesuatu di depan Anda. Tujuan besar, musuh besar, sesuatu yang dapat Anda jangkau dan atasi. Sekarang hal itu tidak ada, Anda bertanya-tanya apakah Anda benar-benar dapat menikmati hal-hal baik di sekitar Anda, apakah ada pertarungan yang bisa didapat di tempat lain yang tidak kamu ketahui.”

Elaine berjinjit dan mencium pipi sang Pahlawan. “Tapi sekarang waktunya istirahat, sayang. Kamu sudah mendapatkannya. Kamu lebih dari orang lain.”

“Tunggu…” kata Krysa. Dia menyipitkan matanya, melihat ke kejauhan. “Kalian lihat itu?”

Mata Pahlawan melebar. Di langit biru jernih, warna yang tidak ingin dilihat lagi oleh sang Pahlawan terwujud.

Abu-abu.

Abu-abu yang berputar-putar dalam susunan spiral melingkar, mengoyak angkasa saat ia menyerap warna dari langit biru tua dan awan putihnya yang murni.

Itu adalah… Rift?

“Apa itu?” tanya Krysa. Dia tidak pernah mengalami ini secara pribadi, tetapi Pahlawan tahu lebih baik dari siapa pun apa ini.

Invasi.

“Elaine, tanyakan pada Panopticon. Perisai dimensi planet kita seharusnya masih stabil!” kata sang Pahlawan.

“Saya ikut.” Elaine meletakkan tangan ke kepalanya, matanya berkilat. Dia mengerutkan alisnya. “Perisai masih berdiri dan stabil.”

“Lalu bagaimana…” Sang Pahlawan menggelengkan kepalanya. “Tidak, ini bukan waktunya untuk mengajukan pertanyaan semacam ini. Aku harus menghadapinya sekarang, sebelum Rift terbuka lebih dari sebelumnya.”

Dia meletakkan tangan keras di bahu Krysa. “Krysa, pergilah dengan ibumu dan libatkan pertahanan planet. Aku akan menanganinya.”

“Tapi ayah, aku bisa membantu-,” Krya memulai.

Pahlawan menggelengkan kepalanya. “Tidak. Ini…terlalu berbahaya untukmu. Dan perisaiku berhasil menutup Rift sebelumnya. Itu bisa melakukannya lagi. Tetaplah bersama ibumu dan lindungi dia.

Aku bisa mempercayaimu dalam hal ini, kan?”

Krysa mengangguk. “Aku mengerti, ayah.”

“Bagus.” Sang Pahlawan memecahkan keseriusannya sejenak, tersenyum pada istri dan anaknya. “Aku akan segera kembali, oke?”

Dengan itu, sang Pahlawan terdorong dari atap, melonjak menuju Rift saat jubah hijau gelapnya melambai di belakangnya.

===