Penerjemah: Nyoi-Bo Studio Editor: Nyoi-Bo Studio

Di dalam pot, di tengah cangkang yang pecah, ada piala perunggu: sebuah jue.

Permukaan jue dihiasi dengan berbagai ukiran dan simbol yang indah. Diisi penuh dengan alkohol yang tampak seperti anggur merah hangat. Jue itu tenggelam di dalam air panci, tetapi air itu tidak bercampur dengan ramuan merah di dalam jue. Itu tetap terpisah.

Han Sen awalnya ingin makan telur, tetapi dia tidak berharap ini akan muncul darinya. Jue tidak memiliki kekuatan hidup, dan itu lebih mirip dengan benda fisik daripada makhluk.

Han Sen menatapnya. Yang dia tahu adalah bahwa itu adalah piala atau bejana untuk menuangkan alkohol, dan bahwa beberapa orang mengatakan itu bisa digunakan untuk ritual semacam itu. Selain itu, Han Sen tidak tahu banyak tentang apa itu sebenarnya. Itu tampak seperti jue kuno, dari jaman dahulu kala, karena itu bertengger di atas tripod kecil.

Han Sen tidak percaya bahwa telur itu mengandung jue.

Itu tidak bergerak saat berada di pot. Itu tetap di tempat itu seperti benda mati, karena air di sekitarnya terus mendidih dan menguap.

Tidak lama kemudian, air terakhir mendidih. Cairan merah tetap di tempatnya di dalam jue, karena tidak terganggu oleh air sedikit pun. Tidak peduli seberapa panasnya, atau seberapa liar air pot telah menggelegak, zat di dalamnya baik-baik saja.

Panci itu sekarang benar-benar kering, dan jue tetap sama persis seperti semula.

Han Sen menghirup aroma alkohol di dalam jue, dan dia kaget dengan betapa menyenangkan aroma itu. Dia bukan peminum, tapi dia sangat ingin mengambil bagian dalam minuman itu.

Jue itu menyeretnya keluar. Dan dia tidak sebodoh itu untuk mulai minum tanpa mengetahui yang lebih baik.

Namun, Baoer berbeda. Dia akhirnya menunjukkan minat pada isi telur, dan setelah merangkak ke jue, dia meraih dan meraihnya.

“Hati-hati.” Han Sen masih tidak tahu apa yang ada di dalam jue, dan jika minuman di dalamnya beracun, itu akan menjadi keputusan yang buruk untuk meminumnya.

Han Sen ingin mengambil jue dari Baoer, untuk berjaga-jaga, tapi sebelum dia bisa meraihnya, dia minum semuanya.

“Baoer, kamu baik-baik saja?” Han Sen bertanya dengan khawatir, akhirnya menarik jue darinya.

Wajah Bao’er tampak merah dan memerah, seolah dia mabuk.

Han Sen memeriksanya sedikit lebih dekat. Dia memang mabuk, tapi selain itu, dia sama sekali tidak terlihat terluka. Isi jue sepertinya tidak menyebabkan kerusakan.

Han Sen memegangi jue di depannya, menunggunya bergerak atau setidaknya melakukan sesuatu. Sayangnya, tidak ada yang terjadi.

Panci itu terbakar panas, berada di atas api begitu lama, tetapi jue itu ternyata keren untuk disentuh.

“Tidak memiliki kekuatan hidup, dan tidak agresif. Itu tidak melakukan apa-apa. Apakah benda ini benar-benar keluar dari telur itu? ”Han Sen tidak bisa membayangkan Mama atau Papa Jue menghasilkan telur Baby Jue.

Tapi tetap saja, tidak ada bahaya yang berlaku. Baoer terus tampak tidak terpengaruh dan hanya pergi tidur, mabuk.

Dia tidak bangun sampai setengah hari kemudian.

“Apakah kamu baik-baik saja?” Tanya Han Sen.

“Aku baik-baik saja.” Baoer memandang ke jue yang masih di tangan Han Sen dan berkata, “Aku ingin lebih banyak minuman itu.”

“Minuman jenis ini hanya diperuntukkan bagi orang dewasa. Anak-anak tidak bisa minum alkohol, ”jelas Han Sen.

Sepertinya alkohol itu memiliki sifat khusus yang ingin dia jelajahi. Dia memang sangat ingin tahu tentang asal-usulnya.

Han Sen tetap di sana selama beberapa hari, mengawasi jue dengan seksama. Dia tidak kehilangan apa-apa, meskipun, karena dia telah berulang kali memeriksa keberadaan Yaksha dan Raja Sungai Darah. Mereka masih di dalam Blood River Shelter.

Tiga hari kemudian, keingintahuan Han Sen menjadi lebih baik darinya. Dia mengambil sebotol alkohol dan menuangkannya ke dalam jue. Alkohol awalnya tampak putih, tetapi mengubah warna darah yang sakit saat masuk.

Jue berbau sangat kuat, dan aromanya lebih berat daripada anggur putih yang pernah dikenalnya. Hal itu mendorong air liur Han Sen untuk menjadi murtad.

Bao’er mencoba yang terbaik untuk meraih jue yang diulurkan dari jangkauan lengannya, jadi Han Sen menariknya ke pakaian dan mengangkatnya.

Saat Baoer di udara, lengannya mengarah ke arah jue. Dia sangat membutuhkan lebih.

“Kamu hanya anak-anak. Biarkan saya minum dulu. “Han Sen mengambil jue.

Han Sen menikmati aroma harum lainnya, mencintainya. Han Sen sekarang tahu anggur merah itu tidak berbahaya, jadi dia tidak keberatan meminumnya.

Han Sen merasakan kehangatan sensasional turun ke tenggorokannya. Pori-pori di kulitnya terasa segar kembali, seolah-olah dia baru saja keluar dari mata air panas.

“Itu minuman yang enak.” Han Sen tidak tahu banyak tentang alkohol, tetapi dia tahu ini adalah belter. Han Sen menjilat bibirnya, setelah menikmati setiap tetes terakhir.

Saat Han Sen merefleksikan aroma memikat yang baru saja ia alami, sebuah pengumuman tiba-tiba diputar.

“Anggur kurban telah dikonsumsi. Ritual pengorbanan sekarang dimulai. ”

“Apa?” Han Sen memperhatikan tubuhnya mulai menyala dengan warna merah.

Dia melihat berbagai simbol terukir di tubuhnya, tidak seperti jue. Lalu, seluruh gua berubah merah. Han Sen tidak tahu mengapa tidak ada yang terjadi ketika Baoer meminumnya, tetapi sesuatu yang buruk tampaknya terjadi padanya.

Dan di tengah-tengah semua ini, dia menatap Baoer yang masih dalam pelukannya dan memperhatikan bagaimana dia masih baik-baik saja.

Ledakan!

Sebagian besar tubuh Han Sen dibakar ketika simbol merah menempel di kulitnya.