16 – Resep (6)

Situasi dengan cepat teratasi. Bala bantuan tidak lagi diperlukan, tetapi alkemis tambahan diperlukan untuk menyelidiki kasus ini.

Popper mendorong pintu depan mansion dengan tangan di belakang punggung. Di dalam, para ksatria membawa kayu. Tanah di liang hantu tidak stabil, dan pemasangan penyangga untuk mencegah keruntuhan sedang berjalan lancar.

Hanya letnannya Berel, yang sedang menunggu di depan pintu, memberi hormat dan mengikutinya.

“Saya meminta nasihat dari Silverin.”

“Biarkan aku memberitahu Anda.”

“Lingkaran sihir raksasa di langit-langit laboratorium bawah tanah adalah jenis penghalang yang dirancang dengan sihir tingkat tinggi. Itu mencegah para ghoul melarikan diri ke luar, tapi sepertinya sudah kehilangan keefektifannya karena sebagian darinya telah hilang baru-baru ini.”

“Itu sihir tingkat tinggi….”

Mata Popper semakin dalam.

Alkemis yang menguasai sihir tingkat tinggi bukanlah hal yang umum.

Aku bahkan tidak tahu apa yang coba dilakukan sang alkemis, dan bahkan berbicara tentang sihir tingkat tinggi pun membuat pusing.

“Lingkaran sihir tidak dirancang untuk menghalangimu keluar dari ruang bawah tanah, itu dibuat agar kamu tidak bisa keluar dari garis horizontal di mana lingkaran itu digambar. Itu sebabnya saya rajin menggali lubang hanya di bagian samping.”

“Saya kira Anda tidak menyangka hantu itu akan merobohkan tembok. Sudahkah Anda memeriksa seberapa jauh tiramnya berkembang?”

“Sebuah laporan datang beberapa waktu lalu. Konon mengarah ke kuburan. Mereka melahap mayat yang terkubur di dalam tanah, dan beberapa tampaknya telah menjadi hantu dan menjadi bawahan kawanannya.”

Ada penjelasan yang masuk akal tentang bagaimana hantu laboratorium, yang harus mati kelaparan, membentuk kelompok sebesar itu.

Popper mengangguk seolah dia akhirnya mengerti.

“Aku bahkan belum terpikir tentang kuburan.”

Jika mereka menggeledah kuburan secara intensif, mereka bisa menemukan jejak hantu.

Berelman, bagaimanapun, beruntung karena dia secara tidak sengaja melewatkan kuburan dan berada di ruang bawah tanah.

Pemakaman adalah tempat yang sama dengan aula pesta hantu. Itu adalah lapangan terbuka tanpa pagar di semua sisinya dan terowongan yang terbentang seperti jaring laba-laba, menjadikannya tempat yang ideal untuk hantu.

“Jika pertarungan terjadi di kuburan, itu akan menjadi pertarungan satu sisi, seperti hantu yang menyeret ksatria ke dalam terowongan, dan itu akan berubah menjadi bencana.”

“Kukira… . Saya berhutang banyak kepada teman muda itu untuk ini.”

Selama percakapan, pintu depan mansion terbuka dan seorang kesatria yang terluka diseret keluar.

Ksatria yang terluka diisolasi di luar gerbang dengan tubuh bagian bawah berlumuran darah.

Berelman menambahkan pada Popper yang memperhatikan ini dengan seksama.

“Itu adalah pekerjaan para hantu yang masih tersisa.”

“Hah….”

Ini adalah cedera ketiga.

Tidak semua hantu terorganisir. Bahkan sekarang, para ksatria sedang berjuang untuk menaklukkan hantu yang tersisa.

Penaklukan hanya dapat diselesaikan jika sisa yang tersisa telah dibersihkan secara menyeluruh.

Ghoul lainnya semuanya diserang oleh para ksatria, tapi mereka bersembunyi di kedalaman dan tidak mencoba untuk keluar.

Itu adalah kebiasaan yang muncul saat ketakutan.

Yang tersisa hanyalah fenomena yang muncul karena mereka semua adalah hantu yang ‘melarikan diri’. Karena ketakutan, mereka lari keluar rumah sendirian dan menyerang Joyce, bersembunyi di liang mereka dan melawan dengan keras.

Dan keberadaan menakutkan yang membuat takut para hantu itu….

Popper mengalihkan perhatiannya ke seorang anak laki-laki yang duduk di sudut taman.

Anak laki-laki itu menyeka darah dengan wajah riang sambil menuangkan seember air yang dibawakan penduduk desa ke atas kepalanya.

“Saya semakin penasaran dengan identitas teman itu.”

“Begitu juga aku.”

“Joyce juga seorang penulis yang tidak menyesal. Setelah beberapa tahun, kamu akan bisa mengekspresikan skill pedangmu sepenuhnya, tapi sepertinya kamu belum mencapai level teman itu.”

Mencapai tahap mengekspresikan keterampilan pedang samar pada usia 20 tahun memang merupakan bakat yang luar biasa.

“….”

Berelman merasa malu pada dirinya sendiri karena bersimpati dengan perkataan dan tindakan rekan-rekannya yang meremehkan Damian.

“Bawakan dia pakaian.”

“Saya sudah memesannya sebelumnya.”

“Bagaimana kalau menyediakan seragam untuk para ksatria kita?”

“… Itu adalah masalah yang memerlukan persetujuan dari Lord Silverin. Dalam situasi di mana Eternia telah dikonfirmasi….”

Memasang segel Ksatria Templar pada seseorang yang berada di sekolah Silverin bisa menjadi masalah.

Popper memotong kata-kata Berelman dan tertawa.

“Heh heh heh, benar juga. Aku baru saja mengatakannya.”

Bagi Berelman, itu bukan sekedar sesuatu yang dibuang. Mata Popper menatap anak laki-laki itu, bersinar seperti seorang penambang yang menemukan sebongkah emas.

Para ksatria telah menertawakannya beberapa jam yang lalu. Dan sekarang aku melirik dengan mata terpesona. Anak laki-laki itu tidak peduli sama sekali apakah dia melakukannya atau tidak.

Popper memandang Damian sebentar, seolah sedang merawat makhluk gaib, lalu meludah.

“Hmm… .”

Segera, Popper perlahan mendekati Damian, seolah ingin mengatakan sesuatu.

***

Joyce tetap berada di laboratorium bawah tanah, menyelidiki lokasi pertempuran.

Pertanyaan itu masih melekat di benaknya.

dinding dan lantai. Dan bekas pedang itu terukir di lantai.

Setidaknya, tidak ada sihir yang terlibat dalam proses menyapu bersih para hantu.

‘Bagaimana….’

Dinding batu yang kokoh dan jeruji besi dipotong menjadi dinding seolah-olah dipotong dari kue. Itu sangat dalam sehingga pergelangan tanganku bisa masuk ke dalamnya.

Ini adalah keadaan yang mustahil hanya dengan kekerasan saja.

Mungkinkah melakukan hal seperti ini dengan pedang yang tampak biasa itu?

Volk dan Felix, teman sekelas Joyce, juga mengamati adegan pertempuran di sisinya.

Felix membantu mereka dari belakang karena kurangnya pengalaman dan keterampilan.

Felix bertanya pada Volk.

“Bagaimana menurutmu, senior?”

“Jika melihat lintasan ayunan pedangnya, itu sangat kasar. Sebenarnya, ini bukanlah keterampilan yang telah dipelajari sejak lama.”

Volk tidak meremehkan atau meremehkan keterampilan Damian.

Banyak informasi dicatat di lokasi pertempuran. Bagi mereka yang bisa membaca arti dari catatan itu, mencoba meremehkan bakat Damian bisa dibilang bodoh.

Felix menerima informasi yang diperoleh Volk, dengan mengecualikan emosinya hanya untuk verifikasi di tempat, sebagai cara untuk merendahkan.

Dalam situasi ini, hanya Felix yang iri dan meremehkan Damian.

Dia tidak berpengalaman, menjadi anggota Ksatria Templar seperti remaja laki-laki, dan memiliki ego yang berlebihan. Terlebih lagi, dia masih terhanyut oleh suasana di mana beberapa ksatria seniornya, termasuk Volk, memandang rendah dirinya.

“Kamu sangat beruntung.”

Volk mengabaikan perkataan Felix dan berpikir sejenak sebelum berbicara.

“Itu pasti pedang yang diukir dengan skill pedang atau sihir tingkat tinggi.”

Joyce merenung.

“Itu adalah pedang ajaib….”

Felix menambahkan satu kata.

“Maka kekuatan pedang bukanlah keahlianmu sendiri. Ini berkat performa punggungnya yang bagus.”

Untuk menggunakan kekuatan sebesar ini, Anda harus mampu menggunakan keterampilan pedang dengan terampil. Jika Anda berusia 16 tahun dan belum mempelajari ilmu pedang dengan benar, ilmu pedang sama sekali di luar jangkauan bakat dan tidak masuk akal.

Karena dia memiliki seorang archmage seperti Silverin sebagai gurunya, hipotesis bahwa itu adalah pedang sihir cukup meyakinkan.

Tapi Joyce kesulitan menyetujuinya. Aku belum pernah melihatnya menghunus pedangnya, tapi kemungkinan besar pedang yang dia miliki bukanlah pedang sihir.

Pedang pesona memiliki umur yang pendek dan harus disimpan dalam sarung sihir khusus bahkan di masa damai untuk mencegah kebocoran sihir. Damian mengenakan sarung biasa.

Terlebih lagi, Silverin tidak mungkin menulis surat rekomendasi kepada Eternia hanya karena dia memiliki pedang sihir yang bisa diperoleh dengan menuangkan uang ke dalamnya.

Pasti ada sesuatu yang lebih dari itu.

Volk menambahkan satu kata.

“Jika bukan itu, itu adalah pedang iblis….”

Joyce mendengarkannya dan mengangguk dengan tenang.

Kata pedang iblis itu sendiri tidak realistis, tapi mengingat semua keadaan, itu adalah hipotesis yang paling meyakinkan.

“Bukankah keduanya sama? Yah, kamu cukup yakin itu bukan kekuatanmu sendiri.”

Felix mengira pedang ajaib dan pedang sihir adalah hal yang sama.

Volk membantah perkataan Felix.

“Tidak ada sama sekali. Justru sebaliknya.”

“Ya?”

Volk pun tak segan-segan menjelaskan reaksi Felix.

Joyce menelan ludahnya.

‘Itu benar-benar pedang ajaib.’

Jika itu adalah pedang iblis, tingkat kemampuan dan bakatnya sangat berbeda.

Perbedaan representatif antara pedang ajaib dan pedang pesona adalah ada atau tidaknya ego.

Meskipun ego itu tidak memiliki pemikiran yang rumit seperti manusia, setiap pedang iblis memiliki ‘kehendak’ masing-masing.

Itu sebabnya ada syarat untuk memegang pedang ajaib.

Yang pertama adalah dipilih oleh pedang ajaib.

Namun, ‘pilihan pedang ajaib’ bukanlah syarat mutlak. Beberapa ahli pedang sama sekali mengabaikan pilihan dan kehendak pedang iblis, tapi ada juga yang menanganinya dengan sempurna. Namun, saya harus menanggung efek samping yang sangat besar.

Kondisi terpenting kedua. Itu untuk menahan tekanan sihir.

Karena kepadatan mana yang tinggi yang terkondensasi dalam jumlah transendental di pedang sihir, tekanan sihir dihasilkan di sekitarnya saat kekuatan diekspresikan. Oleh karena itu, orang yang tidak terlatih bisa pingsan jika berada di dekatnya.

Terlebih lagi, orang yang memegang pedang sihir harus menahan tekanan sihir dengan tingkat yang berbeda dari tekanan sihir di dekatnya.

Mengabaikan hal ini dan sembarangan memegang pedang iblis, aku bisa pingsan dan kehilangan kesadaran selama beberapa bulan atau menjadi idiot.

Ketahanan terhadap tekanan sihir tidak meningkat seperti karet gelang melalui latihan. Untuk bisa menggunakan pedang iblis, Anda harus memiliki toleransi alami.

Itu adalah keadaan di mana kelasnya terasa lebih tinggi daripada menggunakan skill pedang.

Volk juga sepertinya menebak kalau Damian adalah pemilik pedang iblis itu.

Jika rumor tentang pedang ajaib menyebar, keselamatan Damian bisa terancam. Tentu saja, selama Sylverin ada di sisinya, dia tidak akan terluka, tapi itu bisa mengganggu dalam banyak hal.

Felix bergumam pada dirinya sendiri seolah itu bukan apa-apa.

“Tidakkah ada sesuatu yang hebat tentang hal itu? Jika saya memiliki pedang ajaib, saya akan menjadi hantu, pergi ke akademi, dan hanya….”

Volk juga memperingatkan Felix, mungkin memikirkan hal yang sama seperti Joyce.

“Felix, kamu belum mendengar apa pun. Pastikan untuk tetap diam tentang pedang iblis itu.”

“Ya? Ah ya!… Aduh!”

Saat Felix menjawab, dia menginjak daging hantu itu dan pingsan. Karena ukurannya yang besar, menimbulkan suara yang keras.

“Ah, kenapa kamu belum membersihkan dagingnya?”

Joyce menatap Felix dan menggelengkan kepalanya.

Jelas Felix tidak akan mengetahuinya bahkan setelah mengalaminya secara langsung.

Tahukah Anda apa artinya berdiri tanpa cedera di tempat di mana daging, darah, duri, dan tulang berdesakan tanpa ada tempat untuk melangkah?

Apa yang akan dilakukan oleh mereka yang memegang pedang ajaib? Jika aku terjatuh seperti ini, ghoul itu akan merobek anggota tubuhku dalam waktu kurang dari satu detik.

Felix juga memperlakukan Joyce sebagai sebuah kelompok tidak peduli apa yang dia lakukan karena dia sedang mempersiapkan diri untuk masuk akademi.

Sebenarnya, Felix bahkan belum masuk akademi. Dia datang ke sini sebagai insinyur magang berkat sumbangan yang sangat besar.

Jelas sekali bahwa cepat atau lambat dia akan lari ke ayahnya dan merengek untuk membeli pedang sihir.

Joyce menghela napas dalam-dalam.

***

Popper berjalan ke arah Damian dengan tangan di belakang punggungnya. Dadanya yang bidang dan otot-ototnya yang kencang membuatnya tampak jauh lebih muda dari usianya.

Damian duduk dengan tenang dan menunggu Popper mengungkapkan urusannya.

Ini pertama kalinya Damian menghadapi Popper sendirian seperti ini, tanpa Sylveryn menemaninya.

Para ksatria yang menjaga mansion juga memiliki segudang pertanyaan yang ingin mereka tanyakan pada Damian, tapi mereka semua memusatkan perhatian mereka pada harapan bahwa Popper akan menjawab pertanyaan-pertanyaan itu.

Popper yang dari tadi memperhatikan Damian dengan tenang, akhirnya membuka mulutnya.

“Bisakah kamu menunjukkan pedangmu padaku?”